カンボジア国旗

ラタナキリ


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ラタナキリ臨時便

   1月6日朝、新聞に掲載された「ラタナキリ行き臨時便」乗客募集の広告に目が留まりました。ラタナキリはカンボジア東北部に位置する、ラオス・ベトナム国境のジャングル地帯。以前から気になっていたのですが、ガイドブックにもほとんど記載がなく躊躇していた場所でした。通常より5ドル安い"50ドル"と言うのもちょっと魅力で、これはチャンスと即日申し込み、翌7日の水曜日にはポチェントン空港に立っていました。

ラタナキリ行き機内より

上空から見たゴルフ場 : ラタナキリ行き機内より

 前日市場で購入したロンリー・プラネット/カンボジアを片手に搭乗口まで行ってみると、乗客はたったの7人! 何でも新聞社の「ボスを迎えに行くための臨時便」なのだとか。通常は月曜と金曜の週2便ですから、「金曜日まで待てない」と言う事なのでしょう。


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ラタナキリへ

 10時10分に飛び立った飛行機は、コースデビューを果たしたゴルフ場の上空を通り、メコン川に沿うように東北へと進んでいきます。低空飛行と良好なお天気のため遠くまで見渡せ、機内の誰もがその移り行く風景に見とれているようでした。

サンポール上空

サンポール(多分)上空 
少数民族の部落の上を

少数民族の部落の上をかすめる

 30分ほどでメコン川を離れ、森林地帯に入りました。森林、と言っても伐採され赤土がむき出しになった場所が、パッチワークのように点在し、所々には煙も上がっています。焼畑なのでしょうが、上からみるとそれが森の火傷の跡のように見えてしまいます。やがて機は高度を下げ、部落に突っ込むようにラタナキリ空港に着陸しました。



ラタナキリ空港

駅舎のように可愛らしい、ラタナキリ空港です

 『山岳少数民族が居住し、カンボジア最大の国立公園がある。カンボジアで最も美しいと言われる火口湖があり、ジャングルの中に滝が点在している。』と言うこと以外、宿泊施設や交通手段などの情報を全く持ち合わせていませんが、とにかく町に出てみましょう。


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バンルン

 空港から町までは1キロほどですので、手荷物が少なければ充分歩ける距離です。ただ未舗装の道ですから、バイクや車が通ると土ぼこりが舞い上がり、全身赤土まみれになってしまいました。独立記念モニュメントがあるロータリーを中心に、プノンペン並みの道幅がある大通りが四方に延びていますが、すぐ町外れになってしまう、予想以上に小さい首都でした。

独立記念のモニュメント

町の中心は、独立記念モニュメントとマーケット



マーケット

マーケット

タバコを買う婦人
マーケット

子供も一緒に店番です

 ここバンルンでも、一番賑わっているのはマーケット、ですが集まっている人々がプノンペンとは違います。人口の75%が8つの山岳民族で構成されている、という土地柄からか独特のバスケットを背負った女性の姿が目に付きます。売られている品で印象的だったのは、蚊除けにもなるという刻みタバコ。少数民族の村々を訪ねると、女性でもパイプをくわえて脱穀作業などしていましたよ。


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ラタナク・ホテル

 最初に情報を集めたいと「町で一番立派」と言うホテルに投宿、ガイドブックに出ている観光案内所の場所を聞きました。でも、「建物はあるけれど誰も働いていない」との返事。あらら、概略地図だけでも欲しかったのに、どうしましょう。

ラタナク・ホテル

町で一番立派な建物

 仕方なくガイドブックを眺めながら早目の昼食を取っていると、専属ガイドのVirak氏がやって来て、パンフレット片手にラタナキリ観光の説明を始めました。半日なら「象トレッキングと火口湖見学」がお薦めなのだとか。"象トレッキング"と聞き食指が動き、料金だけ確認してその話に乗りました。こうして、5日間にわたる過酷な(?)『ラタナキリお薦めフルコース』が幕を開けたのです。



『ラタナキリお薦めコース』

『ラタナキリお薦めコース』

\x87@ 1日目 象トレッキングヤクロム湖
\x87A 2日目 ジルコン鉱山滝巡り
\x87B 3日目 ベンサイ中国・ラオス人の村
\x87C 4日目 少数民族の村々
\x87D 5日目 ルンハット
\x87E 独立記念塔
\x87F 涅槃仏
\x87G 標識1 ベンサイ方面
\x87H 標識2 ルンハット方面
 その他 市場、 空港

注 : この地図はホテルでもらった地図を元に作成しました。



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1日目


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